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TOULOUSE, LA CIUDAD ROSA

 

 

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Situada en el sur de Francia, entre el Mediterráneo y el Atlántico, y atravesada por el río Garona, Toulouse es la cuarta ciudad más poblada de Francia.

 

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Llamada la “ciudad rosa” (la ville rose) por el color de sus casas de ladrillos cocidos de tierra, es una ciudad acogedora y alegre y también joven ya que es la tercera ciudad universitaria del país.

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Su rico patrimonio arquitectónico es testigo de su pasado histórico. Fue una ciudad romana próspera y posteriormente la capital del reino visigodo durante 100 años.

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 Anexionada a  Francia después del período Cátaro, se convirtió más tarde en una ciudad renacentista floreciente gracias al “pastel”, un pigmento azul extraído de una planta. Con el, los comerciantes hicieron fortuna lo que les permitió construir los magníficos palacios que podemos admirar en el barrio de Saint-Étienne. El pastel se sigue utilizando hoy para teñir textiles y en cosmética por sus propiedades benéficas para la piel.

Le capitole de Toulouse foto Benh Lieu Song

Le capitole de Toulouse foto Benh Lieu Song

En el centro de la ciudad, está la plaza del Capitole con el majestuoso edificio que alberga el Ayuntamiento y el Teatro. Numerosas tiendas, cafeterías y restaurantes la convierten en el lugar más animado de la ciudad.

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La Basílica de Saint Sernin es una iglesia románica y sigue siendo  una etapa esencial del camino de Santiago. Su campanario de ladrillo es octogonal y en su cripta se pueden admirar unos magníficos bajo relieves de mármol.

Toulouse_Eglise_des_Jacobins_vue_extérieure foto Henri Moreau

Toulouse_Eglise_des_Jacobins_vue_extérieure foto Henri Moreau

El conjunto conventual de los jacobinos fue el primer convento fundado por Santo Domingo. La iglesia es una obra maestra del gótico meridional.

Eglise_des_Jacobins_toulouse Foto Eric Pouhier

Eglise_des_Jacobins_toulouse Foto Eric Pouhier

En el interior, su bóveda en forma de palmera se eleva a 28 metros de altura.

 

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Toulouse_Eglise_Musée_des_Augustins_-clocher_et_cloître- foto Henri Moreau

Toulouse tiene también numerosos museos, diecinueve en total, entre los cuales destacan el museo des Augustins, el de Historia Natural y el de los Abattoirs, de arte moderno y contemporáneo.

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Uno de los grandes atractivos de la ciudad son las orillas del río Garona con sus puentes, sus muelles y sus antiguos puertos.

 

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Y no olvidemos la gastronomía de Toulouse que “casi” por si sola podría justificar una visita a esta ciudad. El “cassoulet” es el plato más conocido de la zona, pero están también las salchichas de Toulouse, el foie gras, el magret y el confit de pato, los quesos de Roquefort y la tomme de los pirineos, los vinos, el Armagnac, los dulces de violeta…

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EL CANAL DU MIDI

 

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El canal du Midi es una vía navegable artificial de 240 km que une el río Garona al Mediterráneo.

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Es el más antiguo de Europa aún en funcionamiento, y cuenta con 63 esclusas, 126 puentes, 56 acueductos, 7 puentes-canales, 6 presas y un túnel.

1024px-Pont_Saint-Joseph,_Agde,_Hérault_02 foto de Christian Ferrer
El canal du Midi fue construido en el siglo XVII, durante el reino de Louis XIV, por el ingeniero Pierre-Paul Riquet que consiguió realizar esta proeza técnica e integrarla maravillosamente a la belleza de los paisajes.
A partir de su puesta en servicio, el canal fue utilizado para el transporte de mercancías, de pasajeros y del correo. Desde los caminos que lo bordean, se utilizaban caballos para tirar de los barcos.

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Actualmente solo se destina al turismo.
Se puede visitar el canal a pie o en bicicleta por los caminos de sirga o, mejor aún, deslizándose en barco por sus aguas.

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-Platanes_du_Canal_du_Midi foto Honmico

El paisaje es uno de los más bellos de Francia. Los 42000 plátanos a lo largo de las orillas así como los pinos y álamos ofrecen una sombra agradable.

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Canal du Midi- Village de Minerve

Durante el recorrido muchas paradas son casi obligadas para descubrir la gastronomía de la región, las bodegas de degustación de vinos, los bellos pueblos medievales, y visitar ciudades como Toulouse, Carcasonne o Beziers.

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carcasonne – Canal du Midi – FRANCE

En 1996, el canal du Midi fue declarado Patrimonio Mundial de la UNESCO.

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