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Paris – Photo Bruno Monginoux www.photo-paysage.com

A principio del siglo XIX, París era una ciudad muy diferente de la que conocemos hoy.

Paris

Paris

Con sus calles estrechas y tortuosas, seguía siendo una ciudad medieval. Sin embargo, su población habían aumentado mucho, la circulación en el centro era difícil, y debido a la falta de agua, tenía problemas de insalubridad.

Quai des Orfèvres et Pont Saint-Michel avant et après Haussmann - Photo Lefigaro

Quai des Orfèvres et Pont Saint-Michel avant et après Haussmann – Photo Lefigaro

En 1853, Napoleón III decidió transformar la ciudad y hacer de ella un modelo de urbanismo y de higiene.

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Nombró Prefecto del Sena a Georges-Eugene Haussmann y le encargó la misión de ampliar, unificar y embellecer la ciudad. Haussmann era un hombre decidido, con gran capacidad de trabajo y un buen administrador.

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Demolition of Butte des Moulins for Avenue de l’Opéra – Photo Charles Marville

Este proyecto tan ambicioso supuso una completa transformación de la ciudad y su ejecución duró 17 años durante los cuales París se convirtió en una inmensa obra de construcción.

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Boulevard Saint-Michel – Photo besopha

Se demolieron barrios enteros para abrir grandes avenidas rectilíneas como los bulevares Saint-Michel, Sébastopol, de Estrasburgo, que, con la prolongación de la rue de Rivoli hasta la plaza de la Concorde y los Campos Elíseos, formaron el gran cruce de París.

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-Avenue Foch à Paris avec au bout, l’arc de Triomphe

Las avenidas desembocan a menudo en plazas con monumentos importantes. Numerosos ejes de comunicaciones se construyen a partir de ellas. Estas grandes arterias de circulación sanearon la ciudad pero también eran vías estratégicas para la artillería en caso de disturbios.

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l’Île de la Cité – Photo Charles Soulier

Las calles medievales e insalubres y las casas en mal estado de casi toda l’Île de la Cité fueron destruidas.

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Préfecture de police – Photo Cristian Bortes

Se levantaron edificios administrativos como el Tribunal de Commerce, el Palais de Justice o la Préfecture de Police.

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La plaza de la catedral Nôtre-Dame fue ampliada y las casas que la rodeaban demolidas.

Estas transformaciones radicales siguen siendo hoy en día muy cuestionadas.

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Les égouts ;collecteur du Boulevard Sébastopol – Photo Neurdein

Una de las metas de la renovación de París era la mejora del abastecimiento de agua y de la evacuación de los desechos. Se construyeron acueductos y grandes depósitos de agua y se modernizó la red de alcantarillado.

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Bois de Vincennes – Photo Georges Seguin (Okki)

El Bois de Boulogne y el de Vincennes así como las buttes Chaumont fueron transformados en parques.

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Opéra Garnier – Photo Peter Rivera

Se construyeron las Halles Centrales así como mercados, iglesias, hospitales y teatros como el Opéra Garnier.

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Gare du Nord Paris – Photo Dan Kamminga

Haussmann quería desarrollar las comunicaciones entre la capital y las regiones y mando construir la estación de Lyon en 1855 y la estación du Nord en 1865.

Rue Monge Les trois niveaux de la façade haussmannienne classique - Photo Thierry Bézecourt

Rue Monge Les trois niveaux de la façade haussmannienne classique – Photo Thierry Bézecourt

Haussmann no solo reorganizó Paris, sino también definió unas reglas de arquitectura que se debían de aplicar a todos los edificios. Las fachadas habían de ser perfectamente alineadas así como los balcones y las cornisas para dar a la ciudad esta homogeneidad arquitectónica que es la principal característica del estilo haussmanniano y que algunos de los contemporáneos del prefecto calificaban de monótono. Haussmann fue también muy criticado por las cuantiosas sumas de dinero que gastó y que endeudaron la ciudad durante 50 años.

Blv-haussmann-lafayette Photo Thierry Bézecourt

Blv-haussmann-lafayette Photo Thierry Bézecourt

Hoy en día, las opiniones sobre las reformas de Haussmann siguen siendo divididas, aunque mucha gente, en particular los urbanistas y los parisinos en general, las consideran muy positivas.